Tananyag választó:
Fogyatkozások és Hold-fázisok
Eszköztár:
Fogyatkozások és Hold-fázisok

Mindenki jól tudja, hogy a Hold változtatja az alakját: időről időre elfogy és megtelik. Azt is könnyű megfigyelni, hogy eközben folyamatosan elmozdul a csillagos égi háttérhez képest: egyik csillagképből a másikba vándorol. Más csillagok látszanak az újhold és más csillagok a telihold mellett. Úgy tűnik, hogy a Hold a Föld körül kering: estéről estére más csillagokat takar el és 27 nap alatt jut el ugyanahhoz a csillaghoz. Ennél is jobban megfigyelhetők az alakváltozások: egy 29,5 napos időtartam alatt a telihold fokozatosan C-betű alakú vékony sarlóvá fogy (csökken), majd eltűnik. Később D-alakú, dagadó sarlója lesz látható, mely lassan teljes koronggá nő. Ezek az alakváltozások ősidők óta megfigyelt jelenségek. Mivel könnyen észrevehetők és viszonylag gyorsan követik egymást, számos népnél váltak az időszámítás legfontosabb alapjává, főleg az olyan területeken, ahol a Nap évi vándorlásából fakadó évszakos különbségek nem túl erőteljesek. Így alakult ki a hónap ("holdnap"), mint időegység.